Churrete austral (Cinclodes antarcticus): el pájaro de las islas remotas

El churrete austral es una especie de ave paseriforme que habita en las costas e islas del extremo sur de Chile y Argentina, incluyendo las Malvinas. Es una de las seis especies de churretes que existen en Chile, y se distingue por su plumaje muy oscuro y su pico con una mancha amarilla. Pertenece a la familia Furnariidae, que reúne a más de 300 especies de aves endémicas de América del Sur, con una gran variedad de formas, tamaños y comportamientos.

Índice
  1. Características del pájaro churrete austral
  2. Alimentación
  3. Reproducción
  4. Comportamiento
  5. Hábitat y distribución
  6. Conservación y amenazas
  7. Cómo observar
  8. Temas relacionados

Características del pájaro churrete austral

  • Nombre en inglés: Tussacbird
  • Dimorfismo sexual: No
  • Migración: No
  • Longitud: 20 - 22 cm
  • Peso: 40 - 50 g
  • Orden: Passeriformes
  • Suborden: Tyranni
  • Familia: Furnariidae
  • Especie: Nativa

Alimentación

El churrete austral se alimenta principalmente de invertebrados marinos, como crustáceos, moluscos y gusanos, que encuentra entre las algas y las rocas del intermareal. También complementa su dieta con artrópodos terrestres, como insectos y arañas, que obtiene de los coironales y de los nidos de albatros. Su pico largo y recto le permite hurgar en el sustrato en busca de comida.

Reproducción

El churrete austral se reproduce entre los meses de octubre y diciembre en las islas del sur de Chile y Argentina, y entre diciembre y febrero en las Malvinas. Forma parejas monógamas que defienden un territorio y construyen un nido en una cavidad natural o artificial. El nido es una cámara de forma ovalada, hecha con ramas, pastos, plumas y otros materiales, con una entrada lateral. La hembra pone de dos a cuatro huevos blancos y brillantes, que incuban ambos padres durante unos 18 días. Los pichones nacen desnudos y ciegos, y son alimentados y cuidados por ambos padres durante unas cuatro semanas, hasta que empluman y abandonan el nido.

Comportamiento

El churrete austral es un ave social y vocal, que vive en grupos familiares o bandadas mixtas con otras especies de aves. Se comunica con una variedad de sonidos, que incluyen silbidos, gorjeos, trinos y reclamos. Es un ave territorial y agresiva con los de su misma especie, especialmente durante la época reproductiva. También es dócil y confiado con las personas, y suele acercarse a los observadores. Es un ave activa y curiosa, que se mueve constantemente por el suelo o las rocas, buscando alimento o explorando su entorno. También puede posarse en ramas bajas o perchas, desde donde despliega sus alas y cola, mostrando una banda beige en las alas.

Hábitat y distribución

El churrete austral habita en las costas e islas del extremo sur de Chile y Argentina, incluyendo las Malvinas. Prefiere las playas rocosas y la línea costera adyacente, especialmente con acumulaciones de gramíneas tussok, que le proporcionan refugio y alimento. Se adapta a los ambientes fríos y ventosos de su hábitat, donde se asocia a las colonias de mamíferos marinos, como lobos y elefantes marinos. Su rango altitudinal va desde el nivel del mar hasta los 100 metros de altura. Su distribución geográfica abarca desde la isla de Chiloé hasta el estrecho de Magallanes, incluyendo el archipiélago de Tierra del Fuego y las islas Diego Ramírez. También se extiende por el sur de Argentina, hasta el cabo de Hornos, y por las islas Malvinas, donde se le conoce como Tussacbird.

Conservación y amenazas

El churrete austral se encuentra listado como "Preocupación Menor" en la Lista Roja de Especies Amenazadas. Sin embargo, la pérdida o degradación de su hábitat natural amenaza su supervivencia. Entre las principales amenazas se encuentran la urbanización, la agricultura, la minería, la contaminación, el cambio climático, la introducción de especies exóticas, como ratas, gatos o conejos, y la depredación por parte de aves rapaces, como el carancho o el halcón peregrino. Por estas razones, se recomienda proteger y restaurar los ecosistemas costeros e insulares donde habita esta especie, en conjunto con esfuerzos de conservación y educación ambiental.

Cómo observar

El churrete austral es una especie fácil de observar, ya que es muy común y visible en su hábitat. Se puede encontrar en cualquier lugar donde haya playas rocosas, tussok o colonias de mamíferos marinos, desde Chiloé hasta Tierra del Fuego, y desde la costa hasta las islas. Se puede reconocer por su plumaje muy oscuro, su pico con una mancha amarilla, y su cola larga y recta. También se puede identificar por su canto variado y melodioso, y por su comportamiento dócil y confiado. Se puede observar durante todo el año, pero especialmente durante la primavera y el verano, cuando se reproduce y forma grupos más numerosos. Se recomienda usar binoculares, cámaras o grabadoras para apreciar mejor sus detalles y sonidos, y respetar su distancia y tranquilidad, sin molestarlo ni alterar su hábitat.

Temas relacionados

Si te gustan las aves y quieres conocer más sobre una de las especies más singulares y adaptadas al sur de Chile y Argentina, te invitamos a seguir leyendo sobre el churrete austral. Este pájaro de plumaje oscuro y pico amarillo habita en las costas e islas remotas, donde se alimenta de invertebrados marinos y terrestres, y se reproduce en nidos ocultos entre las rocas y el tussok. Descubre sus características, su hábitat, su comportamiento, su conservación y sus curiosidades en este artículo. ¡No te lo pierdas!

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