Flamenco Chileno (Phoenicopterus chilensis)

El flamenco chileno inaugura el ciclo "Pajareando Chile", a través del cual conoceremos distintas aves con las que convivimos en este territorio. Esta ave pertenece a la familia Phoenicopteridae, del orden de los Phoenicopteriformes.

Índice
  1. Distribución
  2. Morfología
  3. Alimentación
  4. Reproducción
  5. Estilo de Vida
  6. Estado de Conservación
  7. Datos Interesantes
  8. Hábitat y Distribución Geográfica
  9. Amenazas y Conservación
  10. Referencias Culturales
  11. Poemas sobre el Flamenco Chileno

Distribución

El flamenco chileno se distribuye ampliamente por Sudamérica, encontrándose en Perú, Chile, Ecuador, Brasil, Bolivia, Paraguay, Argentina y Uruguay. En Chile, se encuentra desde la región de Arica y Parinacota hasta Tierra del Fuego. Habita en aguas poco profundas, de agua dulce o salada, desde la costa hasta los 4800 metros sobre el nivel del mar. Es más abundante en los extremos del país.

Morfología

Dimensiones y Peso

ParámetroMedida
LargoEntre 80 y 120 cms
PesoEntre 6 y 7 kilogramos

Características Físicas

  • Plumaje: Rosado claro, con zonas más oscuras cerca de la cola.
  • Alas: Rosadas con primarias y secundarias negras.
  • Pico: Grande, ancho, encorvado hacia abajo, de color claro cerca de la cabeza y negro en la punta.
  • Tarsos: Color blanquecino azulado con rodillas y patas rojas.
  • Ojos: De color amarillo.

Los ejemplares inmaduros y juveniles poseen tonos parduscos y patas pardas.

Alimentación

El flamenco chileno se alimenta de pequeños invertebrados y vegetales acuáticos. Su pico especializado tiene lamelas (laminillas filtradoras) en su borde. Al llenar su pico de agua y expulsarla con la lengua, el alimento queda retenido en estas laminillas, permitiéndole alimentarse filtrando microorganismos.

Proceso de Alimentación

  1. Remoción de sedimentos: Remueve el sedimento con sus patas describiendo un círculo, a manera de baile.
  2. Filtración: Llena su pico de agua y la expulsa, filtrando algas y pequeños crustáceos.

Los pequeños flamencos nacen con plumas grises, poniéndose rosados a medida que comen plancton animal y vegetal, lo que contiene pigmentos carotenoides que otorgan la coloración rosada.

Reproducción

Comportamiento Reproductivo

  • Monógama: La especie es monógama.
  • Cortejo: El cortejo sucede en grupos grandes con movimientos para lucir su cuerpo y colores.
  • Reproducción Exitosa: Requiere una colonia de al menos 15-18 individuos.

Ciclo Reproductivo

  1. Anidación: Nidifica en lagunas andinas solitarias de poca profundidad (2000 a 4800 msnm), construyendo un nido de barro con forma de taza.
  2. Puesta: La hembra coloca un huevo blanco (93×52 mm aprox.).
  3. Incubación: Ambos padres incuban el huevo durante 26 a 31 días.
  4. Cría: Los polluelos se separan del nido a los 5-8 días y viven en "guarderías".

Estilo de Vida

Hábitos Diurnos

El flamenco chileno es un animal diurno, realizando la mayor parte de sus actividades sociales durante el día. Pasa mucho tiempo acicalándose para mantener sus plumas en buenas condiciones para volar.

Migración

Durante la migración, vuelan en madejas en forma de V con cuellos y piernas estiradas hacia afuera, comunicándose con sonidos fuertes parecidos a los de un ganso.

Estado de Conservación

Amenazas

  • Recolección de huevos
  • Extracción de aguas para regadío
  • Actividad minera
  • Caza
  • Turismo

Estado Actual

El flamenco chileno está clasificado como "Casi Amenazado" por la UICN. Las perturbaciones en su hábitat y la explotación de recursos auguran una disminución de la población moderadamente rápida durante las próximas tres generaciones.

Datos Interesantes

  • Nido: Construye nidos de barro con forma de cono sin punta.
  • Respiración: Puede contener la respiración por largos periodos mientras busca comida bajo el agua.
  • Equilibrio: Mantiene el equilibrio perfectamente.

Curiosidades Culturales

El flamenco chileno ha inspirado poemas, canciones y relatos en la cultura popular chilena. Por ejemplo, Gabriela Mistral y Pablo Neruda han incluido referencias a estos flamencos en sus obras.

Hábitat y Distribución Geográfica

El flamenco chileno se encuentra en el sector sur de la Cordillera de los Andes y la pampa desde el sur de Brasil hasta el Sur de Argentina. En Chile, se extiende desde la región de Arica y Parinacota hasta Tierra del Fuego, concentrando su población en el norte del país durante el periodo reproductivo.

Habitual en Chile

RegiónPresencia
Arica y ParinacotaAlta
TarapacáAlta
AntofagastaAlta
AtacamaMedia
CoquimboMedia
ValparaísoMedia
Metropolitana de SantiagoMedia
O'HigginsMedia
MauleBaja
ÑubleBaja
BiobíoBaja
AraucaníaBaja
Los RíosBaja
Los LagosBaja
AysénBaja
Magallanes y de la AntárticaBaja

Amenazas y Conservación

Principales Amenazas

  • Depredación del hábitat: Actividad minera y extracción de agua.
  • Turismo insostenible: Afecta a la calidad de su hábitat.
  • Vulneración por caza: Amenaza directa a la población.

Conservación

Según la Lista Roja de la UICN, el flamenco chileno se encuentra en la categoría de "Casi Amenazada" (NT). Se espera una severa disminución de su población en las próximas generaciones debido a las perturbaciones en su hábitat.

Referencias Culturales

El flamenco chileno ha sido reconocido en la literatura y la música chilena, destacando en poemas de Gabriela Mistral y Pablo Neruda, así como en canciones populares. Esta ave icónica es un símbolo de elegancia y belleza en la cultura chilena.

Poemas sobre el Flamenco Chileno

"Recado para las Antillas" - Gabriela Mistral

"Cuando pasean son veinte flamencos."

"Sol de Trópico" - Gabriela Mistral

"Desnuda mírame y reconóceme, con tu pirámide de tu nombre, con los flamencos de la aurora."

"Flamenco" - Pablo Neruda

"Era un cuerpo hecho de plumas, eran de pétalos sus alas, era una rosa que volaba dirigiéndose a la dulzura."

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