Aves en Iquique: Un Fenómeno de Migración

Desde octubre de 2016, las costas de Tarapacá, específicamente en Iquique, han sido testigos de un aumento significativo en la presencia de aves marinas. Este fenómeno ha capturado la atención tanto de especialistas como de residentes locales. A continuación, exploraremos las causas de esta migración, las especies involucradas, y el impacto en el ecosistema marino de la región.

Índice
  1. Causas de la Migración
  2. Especies de Aves Observadas
  3. La Anchoveta: Clave del Ecosistema
  4. Proyectos de Conservación
  5. Importancia de la Costa de Iquique

Causas de la Migración

El fenómeno de El Niño, que comenzó a desarrollarse en 2014, ha tenido un impacto considerable en las costas de América del Sur. Este evento climático afecta las corrientes oceánicas y las temperaturas del agua, lo que a su vez influye en la disponibilidad de alimentos para diversas especies marinas.

El biólogo marino Eduardo Oliva, de la Universidad Arturo Prat, explicó que el desplazamiento masivo de aves marinas desde Perú hacia Chile se debe principalmente a la disminución de la disponibilidad de su alimento esencial: la anchoveta. Estas aves, que incluyen pelícanos, patos guanay, piqueros y patos liles, migraron hacia el sur en busca de alimento, estableciéndose temporalmente en las costas de Iquique.

Especies de Aves Observadas

Principales Especies Migratorias

  • Pelícano (Pelecanus thagus)
  • Pato Guanay (Leucocarbo bougainvillii)
  • Piqueros (Sula variegata)
  • Patos Liles (Anas bahamensis)

Descripción y Hábitat

Pelícano

  • Nombre Científico: Pelecanus thagus
  • Descripción: Ave grande con un pico largo y una bolsa gular distintiva.
  • Hábitat: Costas y zonas de pesca.
  • Alimentación: Principalmente peces, como la anchoveta.

Pato Guanay

  • Nombre Científico: Leucocarbo bougainvillii
  • Descripción: Ave de tamaño mediano con plumaje negro y blanco.
  • Hábitat: Costas rocosas y aguas poco profundas.
  • Alimentación: Peces pequeños y crustáceos.

Piqueros

  • Nombre Científico: Sula variegata
  • Descripción: Ave de tamaño mediano, conocida por su técnica de zambullida para pescar.
  • Hábitat: Zonas costeras y marítimas.
  • Alimentación: Peces pequeños, especialmente anchovetas.

Patos Liles

  • Nombre Científico: Anas bahamensis
  • Descripción: Pato de tamaño mediano con plumaje marrón y blanco.
  • Hábitat: Lagunas costeras y estuarios.
  • Alimentación: Plantas acuáticas, insectos y pequeños peces.

Lista de Otras Especies de Aves en Iquique

La Anchoveta: Clave del Ecosistema

Importancia de la Anchoveta

La anchoveta es un componente crucial del ecosistema marino en Tarapacá. Representa aproximadamente el 80% de la dieta de muchas aves marinas, lo que explica la migración masiva de estas aves hacia las costas de Iquique en busca de este recurso alimenticio.

Veda de Anchoveta

Carlos Guerrero, instructor de buceo en Iquique con más de 40 años de experiencia, señaló que la veda de la anchoveta ha permitido la recuperación de esta especie en la región. La protección de este recurso ha llevado a un aumento significativo en su población, lo que a su vez ha atraído a una gran variedad de aves marinas y otros depredadores, como orcas, delfines y ballenas.

Tabla de Anchovetas y su Impacto en la Fauna Marina

Especie de AveDependencia de AnchovetaImpacto Observado
PelícanoAltaIncremento en la presencia en las costas
Pato GuanayAltaAumento en las poblaciones locales
PiquerosAltaMayor actividad de alimentación
Patos LilesModeradaEstablecimiento temporal en la región

Proyectos de Conservación

Aprendiendo de las Aves Marinas de Iquique

El proyecto "Aprendiendo de las Aves Marinas de Iquique - Conservación de la Biodiversidad", financiado por el Fondo de Protección Ambiental (FPA), ha elaborado un conjunto de afiches educativos que describen 21 especies de aves marinas de la región. Este esfuerzo tiene como objetivo educar a la población sobre la importancia de estas aves y promover su conservación.

Importancia de la Costa de Iquique

La avifauna de Iquique ha sido analizada en cinco sectores del litoral: Playa Bellavista, Playa Cavancha, Península Cavancha, Playa Brava y Playa Huayquique. Los censos mensuales realizados entre octubre de 1991 y octubre de 1992 revelaron una rica diversidad de especies y abundancia de aves en estos sectores.

Resultados de los Censos

SectorRiqueza de EspeciesDiversidad (Índice)Abundancia Media Mensual
Península Cavancha121.96N/A
Playa BravaN/AN/A1,133 ejemplares

Amenazas y Conservación

La costa de Iquique enfrenta desafíos significativos debido a la contaminación industrial y la intervención humana. La protección de estos ecosistemas es esencial para preservar la biodiversidad y asegurar la supervivencia de las especies de aves marinas.

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